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3 mai 2004 | Imprimer cette page

Historique du commerce équitable

par Guillemette Lauters

A la fin des années 40, les américains furent les premiers à faire du commerce avec les communautés pauvres du Sud. La première notion de commerce équitable date, quant à elle, de 1964 lorsque les Pays du Sud insistèrent sur la nécessité d’échanges justes, lors d’une réunion de la Conférence des Nations Unies pour le commerce et le développement (CNUCED).

De 70 à 80 des organisations d’importateurs de commerce équitable se créent (Fair Trade Organisatie, Magasin du Monde, Artisans du Monde, GEPA,...). Ils se regroupent en 1990 au sein de l’European Fair Trade Association (EFTA).

Les premiers magasins de commerce équitable commencent à voir le jour un peu partout en Europe à partir de 1969 et finissent par se réunir au sein du Réseau Européen des Magasins du monde (NEWS !) en 1994.

1988 est une année importante puisque c’est à cette date que le premier label du commerce équitable voit le jour (Max Havelaar) et avec lui l’introduction de ce type de produits dans les supermarchés. D’autres initiative de labellisation suivront. Ces différents labels se regroupent en 1997 dans l’International Fair Trade Labelling Organisation (FLO).

En 1998, les 4 organisations internationales (FLO, IFAT, NEWS ! et EFTA) créent le consensus FINE. Elles produiront en 2000 un document cadre définissant le commerce équitable et établissant les principes, les normes et les moyens de contrôle.

Dans les Pays du Sud, le commerce équitable représentait en 2000 274 organisations productrices certifiées regroupant 800 000 (soit 5 millions de personnes) familles de fermiers et de travailleurs provenant de 45 pays d’Afrique, d’Asie et d’Amérique latine.

Le commerce équitable représente aujourd’hui 1 % du commerce mondial [1]. La filière labellisée réalise désormais entre 50% et 60% du chiffre d’affaire du commerce équitable.


1860 NL Publication du livre « Max Havelaar » écrit par Multatuli (pseudonyme de Eduard Douwes Dekker). Son héros, Max Havelaar, est un humaniste qui, au fil de ses pérégrinations dans les colonies, dénonce l’oppression de l’administration néerlandaise, et notamment les souffrances et les injustices endurées par les caféiculteurs Javanais. Ce héro est devenu un personnage clé dans l’histoire des Pays Bas, symbolisant la révolte d’un citoyen contre l’injustice du système colonial en vigeur alors en Indonésie. Le roman eut un retentissement énorme à l’époque.
Fin 40 USA Ten Thousand Village et SERRV commencent à faire du commerce avec les communautés pauvres des Pays du Sud.
Fin 50 UK Oxfam UK (l’association Oxfam - pour Oxford Famine - a été créée en 1942 pour venir en aide aux réfugiés de la guerre) commercialise dans ses magasins de l’artisanat fabriqué par des réfugiés chinois.
1957 NL De jeunes catholiques créent, dans le sud des Pays-Bas, une association en vue d’importer des produits du tiers-monde.
1964 CH 2ème conférence de la Cnuced. Naissance de la notion de commerce équitable : les pays du Sud insistent sur la nécessité d’échanges justes « Trade not Aid » (« Le commerce, pas l’assistance »).
1964 UK Oxfam UK créé la première Organisation de Commerce Alternatif - ATO
1967 NL Création de la première Fair Trade Organisatie
1968 IN Conférence de la Cnuced : Les pays en voie de développement ont à nouveau présenté leurs revendications pour un commerce plus équitable - mais ils ne seront pas écoutés.
1969 NL Ouverture du premier magasin de commerce équitable. A partir des années 70 des magasins de ce type voient le jour un peu partout en Europe.
1971 BD 1971 : Création de la première coopérative de commerce équitable au Bangladesh Jute Works (aujourd’hui, Jute Works regroupe 214 coopératives de producteurs soit 6 000 personnes).
1973 NL Vente du premier café équitable le "indio Solidaritätskaffee" dans les magasin de commerce équitable
1975 BE Fondation d’OXFAM Wereldwinkels en Belgique.
1975 FR Ouverture du premier magasin de commerce équitable français : Artisans du Monde
1975 BE Fondation des Magasins du Monde OXFAM en Belgique.
1988 NL Lancement du label Max Havelaar : vente de café équitable dans la grande distribution (novembre 1988). Ce label offre au consommateur la garantie d’une denrée produite et vendue dans des conditions commerciales et sociales correctes. En quelques mois, les ventes de café équitable atteignent aux Pays Bas 2% des ventes totales de café.
1989 INT Création de la Fédération Internationale du Commerce Alternatif - IFAT (148 membres, 48 pays du Nord et du Sud).
1990 EU Création de de l’European Fair Trade Association - EFTA (12 importateurs représentant 60% du commerce équitable)
1990 BE Création de Max Havelaar Belgique
1992 - Création de Max Havelaar France, Max Havelaar Suisse et Max Havelaar Danemark
1993 DL Création de l’organisme de labellisation TransFair (à l’initiative de GEPA, organisme ATO allemand). Suivi par d’autres initiatives de labellisation.
1994 - Après le café et le cacao, introduction du thé équitable (le miel suivra rapidement)
1994 EU Création du Réseau Européen des Magasins du Monde - NEWS ! (2500 magasins, 15 associations nationales, 13 pays)
1996 NL Introduction de la banane équitable.
1997 INT Les labels de commerce équitable Max Havelaar, Transfair, Rättvisemarkt, Fairtrade,... s’unissent au sein de l’International Fair Trade Labelling Organisation - FLO.
Fin 97 FR Plus de 300 magasins proposent du café équitable. Monoprix et Auchan s’engage à proposer du café équitable.
1998 INT Les organisations du commerce équitable internationales (FLO, IFAT, NEWS ! et EFTA), se sont réunies en 1998 au sein du « Consensus FINE » en vue d’harmoniser leurs pratiques et leurs normes.
1998 FR Création de la Plateforme Française du Commerce Équitable.
1998 UK Le café équitable représente 5% de parts de marché
1998 EU Résolution du Parlement Européen concernant le commerce équitable.
1998 FR Premier café équitable de marque Monoprix. Les institutions publiques et collectivités locales consomment du café labellisé et le font savoir à la presse
1998 La Cnuced invite des représentants du mouvement du commerce équitable. Voir aussi les Partenaires pour le développement
1999 EU Communication de la Commission Européenne sur le commerce équitable
2000 INT Document cadre du consensus FINE : définition du commerce équitable, établissement des principes, des standards (fixés par FLO) et des moyens de contrôle.
2000 - 3000 magasins dans le Monde, dont 2 500 en Europe et 100 en France
2001 NL Lancement de la marque de vêtement (jeans en particulier) Kuyichi
2001 - Le commerce équitable représente 0,01% du commerce mondial. Il existe 64800 points de vente en Europe (grande distribution comprise) distribuant 7000 produits, souvent de qualité supérieure. Le tout pour une valeur totale des ventes de 260 millions d’euros. Cela représente 1250 emplois temps plein en Europe .
2002 FR Une étude AlterEco indique que 34% des français connaissent le commerce équitable soit un taux de notoriété semblable à celui du Bio ! Ce sondage met aussi en lumière le fait que la grande distribution représente 55% du marché.
2002 FR Carrefour développe un café équitable à sa marque et envisage la production de textiles dans les ateliers équitables.
2002 - Le café équitable labellisé Max Havelaar représente 3% de parts de marché en Hollande et 8% en Suisse. Les bananes représentent 15 à 20% des parts de marché en Suisse.
2002 - Création de l’association et du Label Bio équitable (voir la charte développe un café équitable à sa marque et envisage la
2003 - Max Havelaar s’est vu décerner "La Victoire de l’Ethique 2003" par l’Association Internationale de la
Distribution (AIDA).
2003 BE Max Havelaar a connu en 2003 sa plus forte augmentation sur les dix dernières années. Les ventes de café au label ont augmenté de 19%. Et celles de bananes fair trade, de 52% !
2003 - Le commerce équitable représente 0,1% du commerce mondial
2003 - Le volume international des ventes de produits sous label a augmenté de 48% en 1 ans. 1,6% de parts de marché de détail pour le café équitable (soit une hausse de 71% en volume sur un marché stable), une croissance à 3 chiffres (en volume) pour les jus de fruits, le cacao, le miel et le riz équitables, et progression soutenue pour le thé (+66%), la banane (+20%) et le sucre (+50%). Le supplément1 de revenu pour les producteurs,
tous produits confondus, s’élève à 6,2 millions d’euros.
2004 FR Une étude AlterEco indique que 48,8% des français (51% pour l’association Max Havelarr France) connaissent le commerce équitable
2004 - Kuyichi - la marque de vêtements équitables est présente désormais en Belgique, à Moscou, en Italie, en Suède, en Grèce, en Espagne, en Norvège, au Danemark. L’extension de Kuyichi vers l’Australie, la Suisse, l’Autriche, le Portugal, le Royaume-Uni et l’Allemagne est prévue pour 2005.
2004 FR Des produits du commerce équitable sont présents dans les cantines de certaines écoles.
2004 BE La chaîne de restauration rapide Exki vend du café du commerce équitable.

Sources : Le Commerce Equitable a plus de cinquante ans - EFTA 2001-2003 et suivre les liens dans le tableau.